David Harte - startte 10 jaar geleden zijn hockey-carrière in Utrecht

Sinds 2010 mag de Ierse tophockeyer David Harte zich Utrechter noemen. Op zijn 22e verhuisde hij van de Ierse stad Cork naar Nederland om zijn sportcarrière een boost te geven. Intussen speelt hij alweer tien jaar als doelman in de Nederlandse hoofdklasse, waarvan acht jaar bij SV Kampong Hockey.

The luck of the Irish

De hockeyscene in Nederland is groot, veel groter dan in zijn geboorteland, Ierland. Toen David in 2010 gevraagd werd om in de hoofdklasse van Nederland te komen spelen, was de keuze snel gemaakt. “Ik vind het een enorme eer hier in Nederland te mogen hockeyen. Vooral in de hoofdklasse, de beste competitie ter wereld. Ik heb daar geen moment over getwijfeld.”

Tijdens Davids’ eerste jaar in Nederland was hij naast topsporter ook leraar. Zo gaf hij biologie- en gymles op de middelbare school Maupertuus in Driebergen en werkte hij anderhalf jaar op de International School in Utrecht. Uiteindelijke maakte hij de overstap naar SV Kampong Hockey, waar hij zich vervolgens volledig op zijn sportcarrière stortte. “Kampong is een van de beste clubs in Europa. Voor mij was het een logische stap om te maken.”
David brengt menig uurtje door op de hockeyvelden in Maarschalkerweerd. Zo traint hij 5 à 6 keer per week bij de club en speelt op zondagen en soms vrijdagavonden wedstrijden. “Kampong is voor mij de mooiste vereniging ter wereld. Er zijn negen hockeyvelden, maar er is ook ruimte voor andere sporten zoals voetbal en tennis. Alles is mogelijk. Als hockeyer wíl je gewoon bij Kampong spelen.” Gelukkig bestaat het verenigingsleven in Utrecht niet alleen maar uit keihard werken. “Lekker een biertje drinken met je maatjes na een partij is net zo belangrijk!”.

Naast zijn lidmaatschap bij SV Kampong Hockey, speelt David ook voor het Ierse nationale team waar hij aanvoerder is. De afgelopen tien jaar heeft hij met beide teams heel wat mooie titels binnen mogen slepen. Zo stond hij onder andere met het Ierse team op de Olympische Spelen in 2016, won hij met zijn Utrechtse ploeg meerdere keren de wereldkampioenschappen, de hockey league en werd hij in 2017 en 2018 landskampioen in de hoofdklasse. Ook werd hij twee keer uitgeroepen tot de beste keeper ter wereld, waar David erg trots op is.

Home away from home

Als Ier behoort David tot de steeds groter wordende internationale community van Utrecht. Momenteel wonen er zo’n 45.000 expats in de regio, en dat is te merken. “Je hoort steeds vaker Engels als je op straat loopt. Er zijn veel internationale studenten in de stad.” Toch heeft David meer contact met Nederlanders dan met mede-expats. Hij gelooft dat als je snel en goed je plek in een nieuw land wilt vinden, je dan juist moet investeren in de lokale taal en cultuur. “Mijn doel was om hier een hockeycarrière op te bouwen. Als ik hier in Nederland wil hockeyen, dan moet ik ook mijn best doen om de taal te leren en met Nederlanders bevriend te raken. In de kleedkamer en tijdens de teamgesprekken wordt er toch echt alleen Nederlands gesproken.” David heeft uiteindelijk geen Nederlandse les gehad. “Ik ben wat dat betreft wel een beetje lui, maar het is me toch gelukt om de taal aardig te leren spreken,” lacht hij.

Voor David is het statige Wilhelminapark in het oosten van de stad een bijzondere plek. “De eerste keer dat ik er kwam, was tien jaar geleden met mijn teamgenoten van mijn oude club SCHC. Toen dacht ik ‘wauw, wat een mooie plek!’. Er is zoveel groen, natuur en dieren. Mensen spelen voetbal en in de zomer ruik je de barbecues. Het lijkt wel exact hetzelfde als Ierland. Voor mij voelt Utrecht echt als ‘my home away from home’. Dat vind ik geweldig.” In 2019 stapte David in het huwelijksbootje met zijn vrouw Lynn, die ook uit Ierland komt. Toen de vraag ontstond waar de bruiloft plaats moest vinden, was de keuze snel gemaakt. “Lynn komt uit Belfast en ik kom uit Cork. Maar toen we een locatie moesten kiezen, zeiden we tegen elkaar: Utrecht.” David en Lynn zijn uiteindelijk getrouwd in de Holy Trinity Church in de buurt van het Wilhelminapark. Een kleine kerk, die dezelfde naam draagt als zijn eigen kerk in Ierland. “Het is echt een van de mooiste kerken die ik ooit in mijn leven heb gezien.”
David heeft Utrecht volledig in zijn hart gesloten en is voorlopig van plan zijn hockeytalent  hier te blijven beoefenen.

Beeld: © Fotostudio Red Green Blue